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Geology is the Way

Minerali

Quando pensiamo ai minerali, solitamente, i cristalli perfetti in esposizione nei musei o nelle collezioni di qualcuno sono la prima cosa che ci viene in menti. Trasparenti, colorati, con forme e proprietà particolari, sono certamente oggetti che infondono un senso di meraviglia ma che sembrano niente di più che qualche ritrovamento raro o stravagante da qualche località esotica. Questa conclusione è sbagliata: i minerali sono ovunque attorno a noi. Il terreno su cui viviamo, il nostro stesso pianeta e tutti i mondi extraterrestri solidi non sono fatti da altro che minerali. Le rocce, il suolo, persino alcune parti solide di organismi come ossa e conchiglie, sono fatte di minerali. Ogni giorno usiamo oggetti fatti di minerali o che esistono perché noi, umani, abbiamo sfruttato dei minerali. Sto scrivendo questa pagina con un notebook con filamenti di rame e componenti di ferro, cromo, zinco e nichel. Poco fa, ho provato a rimuovere le incrostazioni di calcare, ovvero piccoli cristalli di calcite, dalla lavastoviglie e mi sono preparato un bel pranzo salutare, dosando con cura i cristalli di sale da cucina (alite) nel mio pasto.

La maggior parte di noi non si accorge nemmeno di quanto siamo dipendenti dai minerali. La nostra capacità di ottenere risorse dai minerali ha plasmato la nostra storia, a partire dagli uomini delle caverne che realizzavano utensili in quarzo (selce) e imparavano a utilizzare i metalli che trovavano nelle rocce. La nostra vita moderna dipende dal giusto mix di argille nel suolo in grado di sostenere le coltivazioni. Gli edifici si ergono grazie a materiali, come il cemento, che contengono minerali che gli conferiscono le proprietà di cui abbiamo bisogno. Forse tutte queste sostanze possono apparire noiose rispetto agli esemplari da museo, ma sono tutti composti solidi con una composizione chimica specifica i cui atomi sono sistemati in un reticolo cristallino ordinato e simmetrico, che li rende unici, differenti da ciascuno degli oltre 5500 minerali noti all’uomo.

I minerali sono fondamentali per la nostra società ma sono anche i ‘mattoni’ che costituiscono rocce, montagne, continenti e l’intero pianeta. I geologi, i petrologi e i mineralogi studiano minerali o aggregati di minerali (rocce) a diverse scale e prospettive differenti. Questi studi ci aiutano a trovare le risorse di cui abbiamo bisogno per sostenere il nostro stile di vita, ma anche a capire le proprietà dei materiali che utilizziamo per costruire le nostre case… o quelli delle rocce su cui le costruiamo! Tramite lo studio dei minerali, possiamo capire i processi geologici che avvengono incessantemente sotto i nostri piedi e che continuano a plasmare il nostro pianeta. Personalmente io vedo l’utilità dei minerali nelle nostre vite, alla fine, com un sottoprodotto dello ricerca di base su queste incredibili sostanze che ci riempiono di stupore quando le vediamo nei musei.

In questa sezione, mostrerò immagini di terreno e al microscopio dei minerali fondamentali che si trovano sul nostro pianeta. Scrivetemi se volete che mi occupi di alcuni minerali in particolare. Se vi piace quel che faccio, seguitemi sui miei social oppure sostenetemi al prezzo di un caffè!

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Glauco Gottardi – I Minerali

     

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